破產潮席捲全球 德勤黎嘉恩獻策助企業渡難關(一)

2020年07月16日 15:22

世紀新冠肺炎疫情來襲,環球經濟被打得風雨飄搖,逃不過厄運的企業被迫走上破產之路,企業破產潮正席捲全球。縱觀香港的企業破產法,相較於歐美國家,在這危急關頭顯得格外落伍,未能更好保護企業避免走向清盤之路。有「金牌清盤人」之稱的德勤中國副主席黎嘉恩,接受香港《財華社》專訪時,提出了多項建議,協助企業渡過這場黑天鵝危機。 這場災難對環球企業造成多沉重打擊? 美國於6月中旬的一周,便有高達13家企業申請破產,為自2009年5月以來最慘烈的一周。全球最大租車商Hertz也不能幸免於難,申請破產保護令。香港情況亦難獨善其身。據香港破產管理署資料顯示,2020年5月,香港企業提交破產呈請書的數目飈升至2079宗,同比大幅增加約2倍! 提交強制清盤呈請書68宗,同比升近62%。 陷入困境的香港企業迫於無奈申請破產,期望藉著破產法給予企業最後一線生機,透過債務重組讓企業重新出發;奈何香港破產法存在缺陷。香港企業申請破產後,債權人仍然可以向破產企業提出清盤訴訟。黎嘉恩認為這是一個漏洞。 美國破產保護法第11章,破產企業在債務重組期間,債權人不得到法院向相關企業提出訴訟,讓企業有喘息空間,能專心處理債務重組方案,若處理不來,最後才會走到清盤之路。 在此燃眉之急關頭,香港特區政府正在草擬《企業拯救程序條例草案》,參考美國破產保護法第11章,在企業申請破產後提供「暫止期」。新條例下,重組期間不可展開針對該公司或其財產的民事訴訟,或向企業提出清盤呈請;而暫止期間,公司將交由獨立臨時監管人管理,並制定拯救方案。 為拯救瀕臨清盤邊緣的上市公司,他亦建議港交所放寬有關反向收購、借殼上市的相關條例,為它們提供多一個逃生之門。港交所於2019年10月1日修訂了《上市規則》條文,新規則下,借殼上市公司嚴禁注入資產期限由24個月提升至36個月;並將期內一連串交易視為單一交易,從而判斷會否觸及反收購定義等。現在疫情下不少上市公司艱苦經營,黎嘉恩期望放寬有關條款讓更多困難上市公司獲白武士拯救,降低小股東和債權人損失。 不過要根治這輪企業破產潮困境,他認為最終也要待環球疫情受控。

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